Utama Lainnya Bowers & Wilkins (B&W) Zeppelin Air
Lainnya

Bowers & Wilkins (B&W) Zeppelin Air

UlasanTabletS 28 Apr 2011 23:45 PDT

Sekilas

Peringkat Pakar

kelebihan

  • Kualitas audio luar biasa untuk sistem satu bagian
  • AirPlay, konektor dok, USB, optik-digital, dan koneksi audio analog
  • Komponen yang mengesankan dan konstruksi yang kokoh
  • Desain yang indah dan fitur yang bijaksana

Kontra

  • Lampu status tunggal dengan banyak kemungkinan warna dan pola berkedip
  • Output video komposit memberikan kualitas yang lebih buruk daripada jenis video lainnya

Putusan kami

Kembali pada tahun 2008, Bowers & Wilkins (B&W) memasuki pasar iPod-speaker dengan ledakan dengan Zeppelin 0 ( ), dok speaker kelas atas yang menggabungkan kualitas suara luar biasa, beberapa fitur teknis unik, dan gaya B&W. Itu adalah pernyataan produk yang berani, dan itu melayani perusahaan dengan baik — Zeppelin telah menjadi produk unggulan di rak Apple Store, telah mendapat pujian luas, dan membuka pintu untuk produk yang berfokus pada Apple lainnya, seperti P5 Mobile Hi-Fi Headphone ( ) dan speaker komputer MM-1 ( ). Perusahaan bahkan menawarkan versi kompak Zeppelin, Zeppelin Mini.



Sejak saat itu B&W telah menambah portofolio yang berfokus pada Apple—dan mencapai tonggak sejarah lainnya—dengan menjadi perusahaan pertama yang mengirimkan sistem audio berkemampuan AirPlay, Zeppelin Air . Peningkatan paling nyata yang ditawarkan Zeppelin Air dibandingkan aslinya adalah kemampuan untuk memutar audio yang dialirkan secara nirkabel dari komputer atau perangkat iOS Anda melalui Teknologi AirPlay Apple , tetapi B&W juga telah meningkatkan Zeppelin dalam sejumlah cara signifikan lainnya.

Mirip di luar

Sepintas, Zeppelin Air terlihat hampir identik dengan Zeppelin aslinya. Anda mendapatkan kandang berbentuk pil (atau, jika Anda mau, balon-) yang sama — lebarnya kira-kira 25 inci, tinggi 7,5 inci, dan kedalaman 8 inci — dengan seluruh bagian depan tertutup jaring hitam. Namun, jika bagian belakang Zeppelin asli terbuat dari logam dengan lapisan krom, bagian belakang Zeppelin Air terbuat dari plastik ABS berwarna hitam mengkilap dan berisi serat kaca yang menurut perusahaan jauh lebih kaku untuk performa audio yang lebih baik. (Saya kira plastik juga menawarkan kinerja nirkabel yang lebih baik.) Di bagian atas unit, bagian tengah mati, terdapat tombol volume dan tombol standby/pilih input.





Bagian depan Air menampilkan dudukan konektor dok yang unik dan melengkung dari garis Zeppelin—masih favorit saya dari semua speaker dok yang telah saya uji karena memungkinkan Anda membungkus seluruh tangan Anda di sekitar dudukan saat mengakses kontrol pemutar Anda. Ini juga telah sedikit ditingkatkan, menggunakan mekanisme pegas yang lebih kokoh untuk mengakomodasi perangkat yang lebih tipis dan lebih tebal. Meskipun dudukan tidak mendukung iPad, dudukan ini berfungsi dengan semua model iPhone, iPod touch, dan iPod classic, bersama dengan model iPod nano generasi ke-2 dan yang lebih baru. Cradle mengisi daya iPhone atau iPod Anda dan, jika Anda menghubungkan Zeppelin ke komputer Anda menggunakan port USB Zeppelin, Anda dapat menyelaraskan iPhone atau iPod Anda dengan iTunes.

kapan apple akan mengumumkan produk baru

Di bagian depan dudukan terdapat lampu status tunggal yang menunjukkan status daya/siaga dan status Zeppelin Air saat ini. Meskipun desain lampu tunggal ini elegan, hanya sedikit orang yang akan mengingat apa yang masing-masing darinya hampir 20 warna dan status yang berbeda cara. (Dan itu tidak termasuk tujuh mode diagnostik yang mungkin hanya jika Anda menempatkan Zeppelin Air dalam mode pemecahan masalah khusus.)



Di bagian belakang Zeppelin terdapat koneksi untuk kabel daya, ethernet (untuk pengaturan awal dan, sebagai alternatif untuk Wi-Fi, konektivitas jaringan yang sedang berlangsung), USB (khususnya, USB-B—versi gemuk), dan output video ( untuk menonton video yang dihosting perangkat-i di TV). Sayangnya, output video adalah komposit, kualitas terendah, daripada komponen atau bahkan S-video. Ada juga jack input tambahan 1/8-inci (3,5mm) untuk menghubungkan sumber audio digital (mini-TosLink) atau analog tambahan. Selain memungkinkan Anda menyelaraskan iPhone atau iPod dengan iTunes, port USB Zeppelin Air dapat mengambil audio USB dari komputer Anda dan memungkinkan Anda menginstal pembaruan firmware. (Saya menginstal satu pembaruan seperti itu selama pengujian saya; prosedurnya mudah dilakukan.)

Seperti Zeppelin asli, Air dimaksudkan untuk duduk di satu tempat. Tidak sulit untuk dipindahkan—menggunakan catu daya internal, jadi satu-satunya kabel adalah kabel listrik sederhana—tetapi cukup berat dan cukup besar sehingga Anda tidak akan membawanya dari satu tempat ke tempat lain secara teratur. Untuk saat-saat ketika Anda perlu memindahkan sistem, perubahan yang disambut baik adalah bahwa desain dudukan asli Zeppelin yang kikuk—dua alas karet berbeda yang memungkinkan sudut berbeda tetapi akan hilang jika Anda mengambil sistem—telah ditingkatkan menjadi satu, dasar karet yang lebih kaku yang dipasang dengan sekrup.

Zeppelin Air menyertakan remote control indah berbentuk kerikil yang sama dengan Zeppelin, dengan bagian depan hitam mengkilap yang sama, bagian belakang krom, dan kaki karet. Remote menyediakan kontrol dasar—siaga (daya), sebelumnya, putar/jeda, berikutnya, naikkan volume, dan turunkan volume—bersama dengan tombol untuk beralih di antara empat kemungkinan input Air: AirPlay, dock, USB, atau aux-in. Tombol-tombol diletakkan dalam pola intuitif, membuat remote mudah digunakan dengan sentuhan, dan B&W telah memperbaiki keluhan terbesar saya dengan versi aslinya: Meskipun masih menggunakan bentuk simetris dengan tata letak tombol simetris, remote telah mendapatkan sentuhan halus lekukan di bagian bawah yang jatuh sempurna di bawah jari telunjuk Anda saat Anda memegang remote dalam orientasi yang benar. Pujian.

Berbeda di dalam

Seperti Zeppelin asli, Air menyertakan konverter digital-ke-analog (DAC) built-in. Namun, DAC Air telah ditingkatkan ke kemampuan 24bit-96KHz, dan semua input dimasukkan ke DAC ini—bahkan input analog—di mana mereka di-upsampled dan diproses. Perusahaan mengatakan ini secara signifikan meningkatkan kinerja audio.

Ada perubahan besar lainnya di dalam, juga. Sementara Zeppelin Air menggunakan woofer lima inci yang sama seperti sebelumnya, driver kiri dan kanan Zeppelin — driver midrange 3 inci dan tweeter 1 inci di setiap sisi — telah ditingkatkan, dan masing-masing dari lima driver sekarang mendapatkan amplifier Kelas-D sendiri. Kelima amplifier ini menyediakan total daya 150 Watt—50 Watt untuk woofer dan 25 Watt untuk masing-masing dari empat driver lainnya. Dan untuk meningkatkan respons bass dan kinerja audio secara keseluruhan, B&W telah meningkatkan desain port bass dan menerapkan teknologi Dynamic EQ perusahaan (yang juga melindungi amplifier dari kelebihan beban pada volume tinggi).

Zeppelin Air juga secara resmi bersertifikat Made-for-iPhone.

Musik di udara

Zeppelin Air masih berfungsi dengan baik sebagai iPod dock, dan memiliki fitur pemutaran iPod/iPhone yang serupa dengan pendahulunya. Misalnya, iPhone atau iPod touch yang terpasang di dok mendapatkan layar Speaker baru di aplikasi Pengaturan (iPod tradisional mendapatkan menu Speaker) untuk menyesuaikan level bass Zeppelin Air—pilihan sambutan, karena peningkatan output bass Zeppelin Air bisa sedikit berlebihan. jika sistem diposisikan dekat dengan dinding belakang. Pada iPod non-sentuh, pengaturan Backlight baru memungkinkan Anda memilih apakah layar iPod selalu menyala, hanya menyala saat diputar, hanya menyala saat kontrol diakses, atau tidak pernah menyala.

Tapi, tentu saja, tambahan besar di sini adalah dukungan AirPlay. Setelah Zeppelin Air terhubung ke jaringan Wi-Fi AirPort Anda—harus jaringan Wi-Fi yang disediakan oleh Apple AirPort Extreme atau Express Base Station—unit akan muncul sebagai tujuan AirPlay di iTunes di Mac Anda dan di AirPlay mana pun. aplikasi yang kompatibel di perangkat iOS, memungkinkan Anda melakukan streaming audio secara nirkabel.

Prosedur penyiapan awal tidak sesederhana yang saya harapkan, tetapi tidak terlalu menyakitkan—dan Anda harus melakukannya hanya sekali. Panduan pengaturan yang disertakan memandu Anda melalui proses, yang melibatkan menghubungkan Zeppelin Air, melalui ethernet, ke komputer Anda; mengarahkan browser Web komputer Anda ke server Web bawaan Zeppelin Air; menggunakan antarmuka Web untuk terhubung ke jaringan Wi-Fi Anda; dan kemudian menunggu Zeppelin Air untuk reboot dan terhubung ke jaringan. Upaya konfigurasi pertama saya tidak berhasil, tetapi setelah mengatur ulang Zeppelin dan mencoba lagi, itu bekerja dengan sempurna, dan saya tidak pernah harus mengkonfigurasi ulang atau menyambung kembali setelah itu. (Anda juga dapat menggunakan antarmuka Web Zeppelin untuk mengubah namanya—bagaimana tampilannya di iTunes dan perangkat iOS Anda. Setelah prosedur pengaturan awal, Anda dapat mengakses antarmuka Web melalui jaringan nirkabel Anda.)

Memilih Zeppelin Air di menu AirPlay iTunes

Setelah dikonfigurasi, Anda dapat mengalirkan musik dari iTunes di komputer Anda ke Zeppelin Air seperti yang Anda lakukan ke AirPort Express atau Apple TV: Anda mengklik tombol AirPlay (sebelumnya menu pop-up Speakers) di sudut kanan bawah layar iTunes, lalu pilih Zeppelin Air. Anda dapat melakukan streaming ke beberapa perangkat AirPlay dengan memilih Beberapa Pembicara lalu mencentang kotak di sebelah perangkat AirPlay yang diinginkan. (Jika Anda ingin melakukan streaming audio dari program selain iTunes, Anda dapat menggunakan Airfoil Rogue Amoeba , yang memungkinkan Anda mengalirkan audio non-iTunes ke perangkat yang kompatibel dengan AirTunes/AirPlay.)

Demikian pula, untuk mengalirkan audio dari iPad, iPhone, atau iPod touch, Anda cukup mengeklik tombol AirPlay dari dalam aplikasi yang kompatibel dengan AirPlay dan memilih Zeppelin Air sebagai tujuan.

Baik streaming dari iTunes atau perangkat iOS, ada sedikit keterlambatan saat Anda pertama kali beralih ke tujuan AirPlay, tetapi setelah itu, pemutaran lancar—dalam menggunakan Zeppelin Air selama beberapa minggu, hanya ada satu kali saya mengalami putus sekolah atau gagap, dan perangkat lain di jaringan nirkabel saya juga mengalami masalah hari itu. (Tentu saja, jika jaringan Wi-Fi Anda tidak solid, pengalaman Anda mungkin tidak sebagus milik saya—AirPlay hanya sebagus jaringan nirkabel Anda.) Saya bahkan menonton satu episode penuh dari Kawat di iPad saya, dengan audio yang dialirkan ke Zeppelin Air, tanpa audio dan video yang tidak sinkron. AirPlay mengalirkan audio dalam format Apple Lossless, sehingga Anda tidak kehilangan kesetiaan dengan mendengarkan secara nirkabel—musik terdengar sebagus file aslinya, baik itu MP3 dan AAC bit-rate rendah atau file AIFF yang tidak terkompresi.

B&W juga mendapatkan detail kecil di sini. Alih-alih mode mati tradisional, Zeppelin Air memiliki mode tidur dan siaga. Mode tidur (diaktifkan dengan menekan tombol standby pada remote atau dengan menahan tombol standby/input pada unit utama selama dua detik), mematikan sebagian besar elektronik Zeppelin tetapi menjaga koneksi nirkabelnya tetap hidup sehingga Air tetap tersedia sebagai tujuan AirPlay. Jika Anda mengirim audio ke Zeppelin Air, audio akan langsung aktif—fitur hebat yang membuat AirPlay jauh lebih nyaman daripada jika Anda harus ingat untuk menyalakan Zeppelin terlebih dahulu.

Mode siaga (diaktifkan dengan menahan tombol siaga/input utama selama empat detik), di sisi lain, mematikan semua elektronik sistem kecuali sensor jarak jauh, menggunakan lebih sedikit daya tetapi mengharuskan Anda untuk membangunkan Zeppelin Air secara manual saat Anda ingin menggunakannya. Berapa banyak energi yang Anda hemat? Dalam pengujian saya, The Zeppelin Air menarik daya sekitar 6 Watt dalam mode tidur, tetapi kurang dari 1 Watt dalam mode siaga.

perbandingan ukuran ipad pro 12.9 vs macbook pro 13

Fitur bagus lainnya adalah saat streaming dari iTunes, Anda dapat menggunakan remote Zeppelin untuk mengontrol pemutaran iTunes: putar, jeda, trek sebelumnya, atau berikutnya. (Fitur ini mengharuskan iTunes 'Izinkan Kontrol iTunes Dari opsi Speaker Jarak Jauh, di preferensi iTunes, diaktifkan.) Demikian pula, saat streaming audio dari perangkat iOS, remote Zeppelin Air dapat mengontrol pemutaran iOS.

Zeppelin Air juga cukup pintar untuk tidak mengizinkan Anda mengganti sumber input jika hanya satu sumber yang tersedia. Misalnya, jika tidak ada iPhone atau iPod di dudukan dok, dan tidak ada sumber audio yang tersambung ke soket input tambahan atau port USB, Anda tidak dapat secara tidak sengaja mengalihkan sumber dari AirPlay.

Terakhir, seperti disebutkan di atas, Zeppelin juga dapat digunakan sebagai sistem speaker USB untuk komputer Anda; saat melakukannya, tombol volume Zeppelin mengontrol level volume komputer Anda. Satu hal yang berpotensi membingungkan di sini adalah bahwa Zeppelin tidak mengidentifikasi dirinya ke komputer Anda sebagai perangkat audio-USB sampai Anda mengalihkan input Zeppelin ke USB, dan ketika Anda beralih dari USB, Zeppelin menonaktifkan koneksi audio-USB sama sekali— yang berarti Zeppelin menghilang sejauh menyangkut komputer Anda. Namun, setidaknya di Mac, setelah Anda menghubungkan Zeppelin dan memilihnya sebagai output audio, Mac secara otomatis beralih ke Zeppelin setiap kali terhubung.

Dengan semua cara ini lainnya daripada iPhone atau iPod dock untuk mendapatkan audio ke Zeppelin Air, Anda mungkin berpikir akan lebih baik jika B&W menawarkan versi tanpa dudukan. Perusahaan mengatakan TabletS bahwa jika dudukan dan lengan benar-benar mengganggu Anda, Anda sebenarnya dapat melepas seluruh peralatan, meskipun hal itu akan membatalkan garansi Anda.

Peningkatan suara

Seperti pendahulunya, Zeppelin Air terdengar lebih seperti stereo rumah kecil daripada iPod dock desktop, menawarkan kualitas audio luar biasa yang kaya dan lengkap. Sebagian berkat profil lebar Zeppelin, pemisahan stereo tetap lebih baik daripada dengan banyak sistem one-piece, meskipun masih tidak sebagus yang Anda dapatkan dengan sistem dengan speaker kiri dan kanan terpisah yang diposisikan lebih jauh.

Tetapi Zeppelin Air menawarkan perbaikan kecil namun disambut baik dari yang asli berkat komponen baru dan desain yang disesuaikan. Peningkatan yang paling jelas adalah pada respons bass dan output maksimum. Output frekuensi rendah Zeppelin Air terasa lebih kuat daripada Zeppelin asli, dan sama bagusnya dengan sistem desktop mana pun yang telah kami uji. Anda tidak akan mendapatkan frekuensi terendah — woofer terlalu kecil — tetapi Zeppelin menawarkan respons bass yang relatif datar hingga sekitar 75Hz atau 80Hz, dan kinerja yang layak serendah 60Hz hingga 65Hz. Bass kuat tanpa boomy (kecuali, seperti halnya sistem apa pun, Anda menempatkan Zeppelin terlalu dekat dengan dinding atau sudut), dan frekuensi rendah jelas dan berbeda.

Volume maksimum juga secara signifikan lebih keras dibandingkan dengan Zeppelin asli, tidak diragukan lagi sebagian karena amplifikasi tambahan Air. Zeppelin Air juga dapat bermain lebih keras tanpa distorsi—saya dapat menghidupkan sistem dengan baik di luar tingkat pendengaran yang aman tanpa harus bekerja keras.

Akhirnya, salah satu kritik saya terhadap Zeppelin asli adalah bahwa meskipun detail treble secara keseluruhan bagus, frekuensi tertinggi sedikit tersembunyi dibandingkan dengan beberapa dok speaker tingkat atas lainnya yang telah saya uji. B&W tampaknya telah mengambil langkah untuk mengatasi hal ini di Zeppelin Air. Sementara beberapa pendengar masih menginginkan suara yang lebih cerah, saya pikir sebagian besar pendengar—bahkan yang pemilih—akan lebih dari senang dengan peningkatannya.

Hasil keseluruhannya adalah kualitas audio yang jauh lebih baik daripada aslinya dan seharusnya menyenangkan semua orang kecuali pendengar yang paling kritis. Yang paling mengesankan untuk sistem desktop, audio Zeppelin Air seimbang, karena tidak ada rentang frekuensi yang menonjol. Aman untuk mengatakan bahwa jika Anda menginginkan audio yang lebih baik, Anda harus menggunakan sistem dengan speaker terpisah — dan meskipun demikian, Anda akan membutuhkan daya yang cukup besar, belum lagi speaker yang cukup besar untuk menghasilkan bass yang layak.

Saran pembelian Studio Template

Zeppelin asli membuat kami terkesan dengan kualitas suara yang luar biasa, desain yang mengesankan, dan teknologi yang unik, dan Zeppelin Air mengungguli pendahulunya pada setiap metrik tersebut, menawarkan kualitas suara yang jauh lebih baik, beberapa penyesuaian desain yang berguna, dan sejumlah peningkatan teknologi—pertama di antara mereka mendukung AirPlay—dengan harga yang sama. Memang, harga itu adalah 0, dan, seperti yang saya catat ketika saya meninjau Zeppelin asli, sebagian dari uang itu pasti digunakan untuk nama B&W. Tetapi tidak diragukan lagi Anda juga membayar untuk produk berkualitas tinggi. Anda mungkin bisa mendapatkan suara yang lebih baik seharga 0 dengan memasang sistem audio AirPlay Anda sendiri dengan speaker kiri/kanan terpisah (topik yang akan segera kami bahas), tetapi jika Anda mencari sistem satu bagian yang terdengar dan tampak hebat, Zeppelin tidak memiliki banyak persaingan—terutama jika Anda menganggapnya berfungsi dengan AirPlay, iPhone, iPod, Mac Anda, dan sumber audio stereo lainnya, digital atau analog. Bagi banyak pendengar, Zeppelin adalah dock speaker pertama yang benar-benar dapat menggantikan sistem home stereo.

Diperbarui 5/6/2011, 19:30 : Menghapus instruksi untuk melepas lengan dudukan dok Zeppelin. B&W menghubungi TabletS untuk mengatakan bahwa, bertentangan dengan apa yang awalnya diberitahukan kepada kami, melakukan prosedur tersebut memang akan membatalkan garansi Anda.

[Dan Frakes adalah editor senior di TabletS]